Sucesiones en Colombia [tipos, documentación y preguntas frecuentes]

Sucesión, en Colombia, se refiere al proceso legal mediante el cual se realiza la transferencia de los bienes y derechos de una persona fallecida, llamada causante, a sus herederos o legatarios. Es el procedimiento que permite determinar quiénes son los sucesores y cómo se distribuirán los activos y pasivos del causante.

A continuación, veremos una visión general sobre los tipos de sucesiones, los requisitos y los pasos generales para iniciar una sucesión Colombia:

Tipos de sucesiones en Colombia

  1. Sucesión intestada: Ocurre cuando una persona fallece sin dejar testamento o cuando el testamento es nulo o ineficaz. En este caso, la ley determina quiénes serán los herederos y cómo se distribuirán los bienes del fallecido.
  2. Sucesión testada: Se produce cuando una persona fallece dejando un testamento válido. En el testamento, la persona en vida designa a los herederos y establece cómo se distribuirán sus bienes, verificando la existencia de herederos forzosos para evitar afectación en su derecho patrimonial. 
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Requisitos y documentos necesarios para iniciar una sucesión

  • Registro civil de defunción: Es el documento que acredita el fallecimiento de la persona.
  • Documento de identificación del fallecido (cédula de ciudadanía, cédula de extranjería, etc.).
  • Documentos que acrediten la calidad de heredero: partidas de nacimiento, registro de matrimonio o acta de conciliación, escritura pública o sentencia judicial para acreditar la existencia de unión marital de hecho, entre otros.
  • Declaración de los herederos y sus representantes, en la que se asegura que no se conocen otros individuos con derechos iguales o superiores.
  • Inventario de bienes y deudas: Es importante realizar un inventario detallado de los bienes y deudas dejados por el fallecido, con los respectivos documentos que acrediten la propiedad y el valor de los bienes y las deudas.
  • En caso de que el fallecido haya otorgado un testamento, se necesita la copia de la escritura del testamento abierto o de la apertura del testamento cerrado.

Proceso para iniciar una sucesión

El proceso puede variar dependiendo de la situación, sin embargo, a grandes rasgos, el proceso puede incluir los siguientes pasos:

  • Reunir los documentos antes mencionados. 
  • Obtener asesoramiento de un abogado especializado en derecho sucesorio para guiar el proceso y garantizar el cumplimiento de los requisitos legales.
  • Presentar la solicitud ante el notario o juez (según corresponda el tipo de sucesión). Esta solicitud debe incluir los documentos requeridos y solicitar la apertura del proceso sucesorio.
  • Trámite de la sucesión: Durante el proceso sucesorio, se llevarán a cabo diversas etapas, como la designación de un curador ad litem (en caso de que existan herederos menores de edad o personas en condición de discapacidad que no puedan expresar su voluntad), la realización del inventario de bienes y deudas, la publicación de edictos para dar aviso a posibles acreedores, y la presentación de pruebas y documentos pertinentes.
  • Audiencia de inventario de bienes: los intervinientes determinan cuáles son los activos y pasivos en la sucesión y se resuelven las oposiciones que puedan surgir.
  • Aprobación de la diligencia de inventarios y avalúos, decreto de la partición (adjudicación de bienes).
  • Adjudicación de bienes: Una vez finalizado el proceso y establecida la validez de la sucesión, el juez procederá a la adjudicación de los bienes a los herederos, según lo establecido en la ley o en el testamento, según corresponda. Previo al desarrollo del proceso.

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¿Cómo se dividen los bienes en una sucesión?

Los primeros con derecho a heredar son los herederos forzosos: hijos legítimos, adoptivos, extramatrimoniales o nacidos de una unión marital. Si el difunto no deja herederos de primer orden, le sucederán sus padres, sean biológicos o adoptantes.

En el tercer orden, si el fallecido no deja herederos de primer ni segundo orden, le sucederán sus hermanos y su cónyuge. A falta de herederos de primer, segundo y tercer orden, suceden al difunto los sobrinos. 

Si no existiera ninguno de los anteriores, le corresponderá al Instituto Colombiano de Bienestar Familiar.

Preguntas frecuentes 

1. ¿Debo pagar para recibir mi herencia?

Depende, en ocasiones se deberá pagar derechos de registro o impuestos, uno llamado registro y otro beneficencia. Cuando el proceso de sucesión se hace por notaria, se paga un impuesto ocasional, impuesto que no se paga cuando el proceso se hace ante el juez. 

Es así que, lo que una persona reciba por herencias o legados no paga impuesto a la renta, sino impuesto a las ganancias ocasionales.

El artículo 302 del estatuto tributario señala: «Se consideran ganancias ocasionales para los contribuyentes sometidos a este impuesto, las provenientes de herencias, legados, donaciones, o cualquier otro acto jurídico celebrado inter vivos a título gratuito, y lo percibido como porción conyugal.»

Es una ganancia ocasional porque no es el producto de la actividad ordinaria generadora de renta del trabajador, sino parte del patrimonio de un tercero que le es transferido a título de herencia o legado.

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2. Vivo en el exterior, mis padres fallecieron y quiero que se realice la sucesión de los bienes, pero entre mis hermanos hay algunos que no tienen interés en hacerlo. ¿Puedo comenzar yo solo la sucesión?

Sí, si puede iniciar usted solo la sucesión y se debe informar la existencia de los demás herederos, direcciones y acreditar a esos otros herederos con el registro de nacimiento.

Proceso de sucesión en Colombia

3. Vivo en el exterior, mis padres fallecieron y quiero que se realice la sucesión de los bienes, pero entre mis hermanos hay algunos que no tienen interés en hacerlo. ¿Puedo comenzar yo solo la sucesión?

Se sugiere iniciar en un término de diez años para evitar poseedores (personas que se crean dueñas de los bienes).

4. Mis papás me heredaron una casa y la quiero vender. ¿Qué debo hacer? 

Lo primero será iniciar el proceso de sucesión para poder adjudicarte dicha casa. Una vez tengas en tu poder el bien inmueble, podrás realizar la venta del mismo. 

5. ¿Existe algún tipo de multa o consecuencia si no se reclama la herencia?

No hay multa. Si no se reclama la herencia en el plazo establecido por la ley, es posible que los herederos pierdan los derechos sobre los bienes. Por ejemplo, otros herederos o terceros podrían tomar posesión de los activos y reclamarlos como propios.

En CABA, somos abogados especialistas en Derecho de Familia y podemos brindarle asesoría y respaldo jurídico en procesos de sucesiones, coméntenos su caso en una consulta jurídica y le daremos atención personalizada. 

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